《联合早报》4月27日报道:美国及全球多家肉类加工厂因新型冠状病毒疾病疫情而停工,影响肉类供应,预计很多国家或将很快就会出现肉类短缺的问题。

禽肉厂缺人,美国两州扑杀200万只鸡

由于鸡肉加工厂人手紧缺,特拉华州和马里兰州多家养鸡场共计200万只鸡面临扑杀。

美国有线电视新闻网26日援引德尔马瓦养禽业协会的声明报道,社区新冠病毒病例增加、接受检测人数增多以及社交疏离措施等多重因素,致使禽肉加工厂员工出勤率降低。

声明说,随着可出勤员工数量减少,等候在养鸡场的鸡将超过禽肉加工厂的处理能力,“如果不采取措施,鸡的数量将超过养鸡场的承受能力”。

德尔马瓦养禽业协会说,在研究各种其他办法后作出这一“艰难但必要的决定”。这家协会曾研究但放弃的办法包括由其他禽业公司运输并加工这些鸡,以及把半加工的产品转至副产品加工机构,用于喂养其他动物。

数家大型肉类工厂关闭,食品供应成隐忧

美国上周首家大型肉类工厂关闭后,全美的肉类供应减少了三分之一;世界最大鸡肉和牛肉供应国巴西及加拿大也步美国后尘,巴西的全球最大鸡肉和牛肉出口商JBS SA,以及加拿大多家肉类工厂过去一周因有工人确诊而被迫暂时关闭。这三个国家为全球市场供应65%的肉类,随着有越来越多厂房因冠病而关闭,引发市场对全球肉类供应不足的担忧。迄今为止,在新冠状病毒封锁美国经济期间,给全美各地的食品仓库或商店带来了空前的需求。牛肉,鸡肉和猪肉可能很快就会像卫生纸一样稀缺,因为在新冠状病毒流行期间暂时关闭了许多肉类加工厂。但是与此同时,全美国的农民都在倾倒数百万加仑的牛奶,处置数百万磅的新鲜蔬菜,并以前所未有的速度将牲畜填埋。

同时,美国的主流媒体已经喘不过气来并警告称,美国食品“短缺”即将到来,而就在几周前,他们称仍在正常运行的设施将能够弥补这一差异,但是现在所有这些都改变了,并被告知要为整个美国的食品供应链中断做好准备。4月28日有报道指出,因为无法出售,“数以百万计的猪,鸡和牛将被处理掉”,另外,在美国多个州,大批量的水果和蔬菜也由于无处安放,腐烂,而不得不被美国农民掩埋。

美国最大的肉类食品加工企业泰森食品公司上周四宣布,关闭位于艾奥瓦州的一家猪肉厂房,该厂每天能屠宰1万9500头猪,占全美猪肉生产的5%。此前,该公司已关闭印第安纳州的另一家猪肉厂房,该厂占美国加工猪肉供应的7%。

全球最大的猪肉生产商美国史密斯菲尔德食品公司隔天也宣布关闭在伊利诺伊州的一家厂房。

同一天,美国知名的猪肉加工企业、全球最大的火鸡生产商荷美尔食品公司也关闭在明尼苏达州的火鸡肉厂房,以及印第安纳州的大型猪肉屠宰场。

史密斯菲尔德食品公司当天发声明说,在新冠肺炎大流行时期,整个肉类行业面对了两难的抉择:继续营运以维持市场供应,或暂时停运以确保员工安全。

据美国非营利新闻机构“食品与环境报道网络”报道,全美上个月至少有13家肉类加工厂因冠病而被令关闭。据悉,工作环境恶劣的肉类加工厂已成了美国的新冠肺炎重灾区;工人们在封闭的环境中工作,许多人没有配备足够的个人防护装备,至今已有数百名工人确诊,多人不治。

尽管肉类市场可能出现短缺,不过令人安慰的消息是,巴西大部分厂房还在运作,一些关闭了的厂房在检测员工健康及改善工作环境后也重新运作。另外,欧洲未见肉类工厂大规模停工,因此能继续供应给全球市场。据美国官方数据,欧盟约占全球肉类出口的五分之一。

文章来源:联合早报、新华国际