据《国家利益》杂志报道,目前的英国皇家空军只有119架战斗机在服役——这是其历史上最低的数字。

英国战斗机的“萎缩”速度甚至比预测的还要快。它的军事力量再次显着增长可能还需要数年的时间。

截至2019年6月,英国皇家空军在七个前线中队中拥有102架“台风”和17架F-35B“闪电”,它的最后一支“龙卷风”战斗中队于2019年2月退役。

与2007年的英国皇家空军相比,英国皇家空军的战斗机数量减少了40%。之前,英国皇家空军拥有超过200架“龙卷风”,“美洲虎”和“台风”。据《每日邮报》报道,1989年英国皇家空军拥有大约850架战机,包括“龙卷风”,“美洲虎”,“幻影”,“鹞”和“海盗”。

英国皇家空军的F-35B于2019年6月16日首次在战斗中飞行。从塞浦路斯阿克罗蒂里的英国空军基地起飞,两架具有垂直起降能力的隐形战斗机与“台风”战斗机一起在叙利亚巡逻。

英国皇家空军已经向塞浦路斯部署了六架F-35战斗机,用于在叙利亚和伊拉克上空作战,同时还有类似数量的“台风”。八架英国皇家空军的F-35飞机在美国进行训练,空军只有三架备用F-35。

就在2015年,有专家预测英国战斗机部队的127架飞机是最低点,然后再开始增长。《每日邮报》指出:“但事实上它甚至比他们担心的还要少。”

英国皇家空军已开始制定计划,培养战斗机部队。英国皇家空军正在组建两个额外的“台风”中队,并配备大约24架早期型号的“台风”,该中队最近退出了前线作战。

同样,英国国防部坚称将在2020年为英国皇家空军购买138架F-35。第一支英国皇家空军的F-35中队于2018年组建起来。如果英国皇家空军继续服役所有126架“台风”并完成F-35的购买,那么从现在起十年后它可以运营多达264架战斗机。

事实上,早期型号的“台风”可能不会服役很长时间,购买F-35的数量最终可能比官方宣布的小得多。

目前英国皇家空军的119架战斗机,皇家空军实际上可以一次部署40架左右。一般情况下,任何特定类型的主要军事力量中只有三分之一可用于战斗,而其他军队则忙于训练和维护。英国皇家空军的战斗机机队也负责国内防空任务。

四十架战机不能部署得很远。除了为叙利亚和伊拉克等地的作战部署陆地基地外,英国皇家空军还代表皇家海军管理舰载的F-35。

每艘海军的“伊丽莎白女王级”航母都有大约40架战斗机的空间。在可预见的未来,英国皇家空军不太可能同时拥有在两艘航母上搭载战斗机的能力。皇家海军计划开始运营其美国海军陆战队F-35的特遣队并非毫无理由。

英国皇家空军并不是唯一一支努力维持可行的战斗机机队的空军。在2019年初,瑞士空军只有10架准备好的战斗机、全职飞行员。

加拿大多年来一直在努力取代85架旧的F/A-18。直到2030年,加拿大空军预计不会接收更换的飞机。

与此同时,比利时以40亿美元购买了 34架F-35,以取代56架F-16。比利时空军预计在任何时候都只能部署5架F-35。英国皇家空军仍然比比利时空军更强大,但也只是勉强。