龙在中国人心目中,有着相当高的地位。皇帝不管穿的吃的用的,都喜欢与龙沾边,比如龙子、龙椅、龙袍。

但在西游中,龙的地位却低得没谱。孙悟空从菩提学院毕业,到东海龙王处借兵器,东海龙王听说后,竟然亲自出门迎接,还上仙上仙地叫个不停。

与东海龙王相比,孙悟空就是个小屁孩,而且是才出校门的中专生,东海龙王居然对他如此客气。

哪吒刚出生时,跑到东海洗澡,龙王三太子见他把海水搞脏了,出去说了他几句,哪吒就把人家干死了。龙王上天去告状,又被哪吒拦住,活活抽了龙筋。

此外,如来把孙悟空压在五行山下,玉帝请他吃午饭,有一道菜就是龙肝凤髓。

西游世界的龙,地位为何这么低呢?

原来,这和国情有关。中国的龙,与佛经中的龙,完全是不同的品种。西游记写的是取经的故事,所以龙的概念是遵循佛经设定,而非中国传统的龙图腾。

佛教中的龙,梵语叫Naga(那伽),虽然被翻译为龙,实际上指的是一种蛇神。有人说,这其实是翻译错误,导致中国龙与印度龙搞混淆。

季羡林在《里面的印度成分》中说:“《西游记》里也讲到东海龙王。同孙悟空只是文斗,没有武斗。龙王这东西本身就不是国货。叶公好龙的龙,同以后神话传说中的龙、龙女或龙王,完全是两码事。后者来源于印度,梵文Naga,意思就是蛇,所说龙王者实际就是蛇王。”

正因为是蛇王,所以它的地位低就一点不奇怪了。

在西游中,玉帝安排如来吃龙肝凤髓,很多人就觉得太夸张了,其实有一个人吃龙更厉害,谁呢?天龙八部中的迦楼罗。

迦楼罗也被翻译成大鹏金翅雕,就是西游中如来的舅舅。据说他每天要吃一条大龙加500条小龙。他吃起龙来,状如我们吃面条一样。他经常用大翅膀扇开海水,露出龙宫,抓住龙子龙孙张嘴就吃。龙族一听到大鹏金翅鸟的名字,就吓得四肢发软。

他这样吃下去,龙族早晚得灭族。龙王于是去求佛祖,佛祖给了他一件旧袈裟,说你只要把袈裟中的丝线交给龙族挂在龙角上,保证他不敢吃你们。

龙王回去赶紧照做,于是大鹏就不敢吃了,这样,龙族才保存了下来。